‘Gambito de Dama’ impulsiona interesse pelo xadrez e promove uma válvula de escape

‘Gambito de Dama’ é uma história fictícia sobre uma jovem órfã do Kentucky, na década de 60, que se torna uma campeã de xadrez ainda na adolescência.

15 Dez 2020 | 10:33
'Gambito de Dama' impulsiona interesse pelo xadrez e promove uma válvula de escape
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David Bradley passa quase todos os fins de semana envolvido em intensas partidas de xadrez com a sua filha de 15 anos, Zoe. Eles olham para o tabuleiro durante horas e planeiam os seus próximos movimentos, consumidos por um novo passatempo compartilhado.

A rivalidade em curso começou neste outono depois de pai e filha, de Toronto, no Canadá, começarem a assistir ao “Gambito de Dama” (The Queen’s Gambit), uma minissérie da Netflix sobre uma mulher prodígio do xadrez. Zoe nunca tinha jogado xadrez, mas entrou no jogo rapidamente, disse o seu pai.

“Ela é implacável. Nós jogamos desde que ela se levanta até à hora de ir dormir, com intervalos entre os jogos”, disse Bradley em entrevista. “Eu imagino-a no seu quarto a olhar para o teto e a repetir os nossos jogos.”

Bradley tem 58 anos e cresceu a dominar as suas habilidades no xadrez com o seu avô, mas não jogava há 15 anos. Assim que viu a protagonista adolescente do programa virar o mundo dominado pelos homens do xadrez com o seu jogo brilhante, ele quis retomar o costume – desta vez com sua filha.

Um fenómeno cultural em forma de minissérie

“Gambito de Dama” é uma história fictícia sobre uma menina órfã de Kentucky, na década de 60, que se torna uma campeã de xadrez ainda na adolescência. A personagem principal, Beth Harmon, luta contra o vício em medicamentos e álcool, e algumas suposições sexistas sobre as suas habilidades no xadrez, enquanto derrota um grande mestre após o outro em ambientes tão requintados e luxuosos como os hotéis que abrigam jogos de casino.

A série é baseada no romance de 1983 de Walter Tevis com o mesmo título. Ele empresta ao xadrez um brilho de cool retro, enviando uma jovem Beth cada vez mais glamorosa para torneios em Las Vegas, Cidade do México e Paris, enquanto marca pontos com entusiastas do xadrez pela sua representação autêntica do jogo.

Nick Barton, diretor de desenvolvimento de negócios da Chess.com, diz que a série tem sido um fenómeno cultural para os fãs de xadrez. Muitos telespectadores podem se identificar com seus temas de vício, perda, conflito pessoal e superação de adversidades, disse ele.

Uma válvula de escape

O xadrez remonta a mais de mil anos atrás e é reverenciado pela forma como os seus elementos aparentemente simples – 32 peças num tabuleiro de xadrez de 64 quadrados – podem produzir estratégias infinitas de ataque e defesa. O objetivo do jogo é fazer xeque-mate ao rei do oponente, cercando-o de peças que limitam os seus movimentos.

“Houve uma mudança na cultura mundial na última década, em que o autoaperfeiçoamento e a aquisição de novas habilidades são mais valorizados do que nunca”, disse Barton. Hoje, o desporto movimenta até mesmo setores de apostas online, competindo com as apostas em futebol e em outros desportos que já são clássicos nos ambientes de jogo.

De acordo com Barton, “houve uma mudança na cultura mundial na última década, em que o autoaperfeiçoamento e a aquisição de novas habilidades são mais valorizados do que nunca”. “Isto foi visto no início da pandemia, quando as pessoas estavam a aprender a cozinhar ou a aprender um novo idioma, e não é diferente com o xadrez.”

“O xadrez é um jogo de informações completas, um jogo de certezas e igualdade. É um jogo de socialização e de construção de relacionamentos íntimos”, disse Barton. “Eu diria que em condições normais, é uma metáfora apropriada para a vida”, completa. Num ano de incerteza e distanciamento social, parece que o xadrez se tem mostrado como mais uma válvula de escape para os seus praticantes.

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